常爸一年读50本书计划(1):《人类简史》

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楼主 2018-11-08 09:32:07
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本公众号由耶鲁大学毕业、在世界顶级投行工作多年的奶爸运营,旨在分享科学育儿知识和高质量的教育资源,欢迎关注。


2017年的最后一天,常爸发布了一个新年计划:一周读一本书,每周日定为读书分享日。一方面给自己打气,“好好学习”,另一方面读了好书、get到的新技能也方便及时推荐给大家。


文章发出去后,粉丝们反响很很很强烈,学习热情非常高涨,让我忍不住感慨“常粉”们的素质之高!大家都这么努力,我还有懒惰的理由吗?


(上面这位童鞋,你是非要比我多一本才高兴吗?



为了更好地鼓(nüè)励(dài)自己,常爸承诺今年开始,每周日都会在这里自觉打卡,分享一周的读书内容和感悟。大家可以跟着读,分享心得。


为了提高人气,同时带动更多朋友加入我们,常爸也许诺大家要自掏腰包,每周爱读书的粉丝们一台基础版Kindle(可攒两次换Kindle Paperwhite,三次换Kindle Voyage)。【详情见文后】


需要说明的是,在每周发布的读书笔记中,常爸会给大家简单介绍一下喜欢和不喜欢这本书的地方,做一个简单的个人评述,但不会追求太详尽、太大的篇幅。这只是个人的喜好,并非权威论述,同不同意都可以留言讨论。



今天常爸就来发第一篇读书笔记《人类简史》。希望能够抛砖引玉,吸引更多的人来一起读书、分享。


《人类简史》这本书可谓是大名鼎鼎的“奇书”,豆瓣评分9.1。从2012年以来,就被翻译成近30种文字,这几年一直劲头很足,几乎人手一本。


我喜欢的

好看、有趣,是这本书的最大特点。


常爸觉得,作为一本人类史,能在非学术界“前所未闻”地火成这样,书中的可读性、趣味性功不可没。说人话,就是,看起来不费劲,有意思!


《人类简史》作者尤瓦尔·赫拉利生于1976年,被称为全球瞩目的新锐历史学家、牛津大学历史学博士,功底深厚,“自带上帝视角”。10多万年的人类发展史曲折而漫长,但作者仅仅用了400多页纸就讲得清晰明了,能让一个个门外汉们手不释卷地读下去,没有卓越的写作功力是驾驭不了的。


说“手不释卷”真的不夸张!这本书常爸看了两遍,基本上拿起书来就放不下。


不了解人类发展史的读者,可以把这本书作为基础读物。看完这本,有一个大致的、框架性的了解之后,就可以进一步去看这个领域其他更深入的书籍了。


此外,整本书视角新颖,让人眼界大开。


书中涉及的内容包括物理学、化学、生物学、人类学、生态学、政治学和文化学、心理学等学科,作者靠广博的学识和超凡的文字驾驭能力,从容游走于这么多学科之间,所带来的独特视角,常常让人拍案叫绝。


当然,说“独特视角”,是从像常爸一样的门外汉的角度来看的,或许从人类学家的专业角度看并没什么稀奇。但书的提到的一些观点,的确让常爸觉得非常新颖有趣。


比如解释智人为何能比黑猩猩更牛时,作者认为最根本的原因在于智人想象的力量、会虚构、会讨论虚拟的事物。


作者同时指出,“虚构”的重点不只在于让智人拥有想象,更重要的是可以“一起”想象、编织出种种共同的虚构故事。有了这些虚拟的事物后,才会产生企业、国家这些“集体想象”,才能有大规模协作的可能性。正因如此,智人才能使个体更强壮的其他人类从地球上消失,猎杀大型动物,一跃而居食物链顶端。


说公司和国家只是一种“集体想象”这个说法让常爸有点吃惊,因为之前从未用这个角度来看待公司。作者用“标致公司”(Peugeot SA)为例来说明这个问题:


该以什么标准,我们才能说标致公司确实存在?虽然路上有很多标致制造的车辆,但显然这些车辆并不代表公司。就算全世界所有的标致汽车同时被回收打成废铁,标致公司也不会消失。标致公司还是能继续制造新的汽车,继续写出新的年度报表。另外,虽然公司有工厂、机器、展示大厅,也雇了技工、会计师和秘书,但就算把这些全部加起来,也不等于就是标致公司。即使来了一场灾难,让标致公司所有员工全部罹难,毁了所有的装配线和办公室,公司还是可以借贷,重新雇用员工,重新盖起工厂,重新购买机器。另外,虽然标致也有经营团队和股东,但这些人也不等于公司。就算解散经营团队,股东也把所有股票售出,公司本身依然存在。


然后,也不是说标致公司无坚不摧、不可能摧毁。只要有个法官下令强制公司解散,虽然公司的工厂依然存在,员工、会计师、经理和股东也继续活着,但标致公司就这样消失了。简单说来,标致公司与这个世界其实并没有什么实体的链接。它突然是不是真的存在?


标致公司只是我们的一个集体想象,这种想象在法律上称为“法律拟制”(legal fiction)。


常爸以前在投行就是服务各种中国公司,帮他们到香港和美国上市,以及做跨境 并购的。所以上面说的这些公司的特质,其实常爸全都知道。但是我从没有更深地用“集体想象”这个角度来看待公司,更没有想到这种“集体想象”的能力是智人跃升世界食物链顶层的原因。


正是有了集体想象,我们才有可能调动几万人甚至几百万人为同一个目标合作。如果没有了国家这个集体想象,谁能调动得了数万大军作战?正是这种大规模协作的力量,让智人成为世界的主宰。


这种观点和视角,不得不说让人脑洞大开。读起来让我觉得,“好像这些事实我都知道,但我从来没这么想过。”


这种提供新的视角去看待已知事实/问题的阐述,是常爸特别喜欢这本书的主要原因。


说完了喜欢的,再来说说这本书里,常爸不是太喜欢的地方。

我不喜欢的

尤瓦尔·赫拉利在业界有“青年怪才”之称,有各种各种奇特的想法,所以在表达方式上也非常强劲。有些个人观点在书中的表述也因而显得比较斩钉截铁、振振有词,很容易让没有科学背景的读者混淆“事实(facts)”和“意见(opinion)”。


这本书中最有名也最有争议的一个观点是,人类以为自己驯化了植物,其实是植物驯化了人类,人成了农作物的奴隶——农业革命就是一个陷阱。


书中介绍,


小麦在一万年前,只是中东地区许多野草当中的一种。但却在几千年内传遍世界各地,成为人类赖以生存的一种农作物。小麦的秘诀就在于操纵人类,原本靠采集过着富足日子的智人们,种植小麦后,常常因为担忧天灾人祸而饱受精神折磨。而单一食物带来的营养不均衡,终日劳作带来的腰椎颈椎病痛,被驯化动物带来的各种传染病,都是人类为此付出的沉重代价。


上面这段就是作者个人的观点(opinion),然而其中混杂着事实(fact),又用一种不容置疑的权威口吻说出,很容易让读者不加思索地全盘接受作者的观点。


这从传播的角度来讲,自然是很成功的(无论如何,能强有力地说服别人都是一种能力),但是作为读者,我们需要时刻提醒自己,分辨什么是fact,什么是opinion。


在常爸看来,作者未免过度美化了史前时代。近年研究发现,原始采集狩猎者们并非像本书想象的那么悠闲自在,他们的生活方式可能会受到地理生态环境的强烈影响,相互之间也有很大的差异,也难免会出现环境恶劣、食物短缺的现象。温馨、平和的状态,可能也有,但并不是普遍的、主流的。


作者虽然为了力证“农业革命”是“史上最大骗局”而用大量篇幅讲了采集时代人们的生活多么好,但却不小心在另一个不相关的地方打了自己的脸。比如对现代人的一大弊病“肥胖”的看法,作者把原因之一归结为采集者祖先的饮食习惯:



他们住在草原或森林里,很难见到高热量的甜食。如果石器时代的女性碰到一棵长满甜甜果实的树,最明智的做法就是吃到吃不下为止。否则,等附近的狒狒发现这棵树,就一刻也吃不到了。



这种想大口吃下高热量食物的直觉本能根植于人类的基因中,即使你已经忘了祖先的样貌,但DNA还记得那些缺吃少穿的日子。


如果农业革命以前的生活那么美好的话,人们又何至于见到甜果就吃到吃不下为止,甚至在DNA中留下大口吃下高热量食物的直觉本能呢?

类似这样的例子还有不少。大家在看的时候,要时刻记得保持critical thinking的能力,不要轻易就被带节奏。


总而言之,这本书名为写史,实际上不是严格意义上的“历史”,其实也可以看作是作者对历史和人生的一种解读,而且是非常独特、富有高浓度的哲学意味的解读。


一个严厉的批评!


就中文版来看,本书翻译得还算不错,整体读下来也比较顺畅。但是,本书第一章有一个明显的翻译错误,其中的“6万年前”实则应为“600万年前”。


(英文版是6 milllion years ago)


这个错误在2014年第一版时就有,三年之后,在2017年版本中这个错误居然仍然存在!(听说2015年版修正了,但我手头没有2015年版的书;如果是中间修正过,不知后面为何又出错。)


常爸这次特地买的是2017年版本,以为最新版一定把所有已知的错误都修正了,没想到连这个最明显的错误都没有改正。


三年时间,书价涨了不少,也加了各种噱头以支持高书价(比如2017版加了思维导图),但一个小错误居然延续了这么久还没改过来也是够了。在此对出版社提出严厉批评!


好了,常爸对《人类简史》这本书的一些个人看法就先说这么多吧。欢迎读过以及想读这本书的亲们,留言说说你们的感受,或者推荐的类似书籍。


下期的读书笔记将会是《晓松奇谈(世界卷)》

敬请期待哦

(有粉丝提出希望我把书单先列出来,以便一起下单,我看书太随性,所以没啥计划性;但为了满足大家需求,我可能会在下周列出一个月的书单,想一起读的可以下单)




获奖方式如下


在每周日的读书专栏下留言,分享读书心得,或推荐类似主题的书(唯一的要求是,不能抄袭网上的读书笔记),常爸会在点赞数超20个、排名前100的粉丝中择优抽取获奖者,获奖者名单将在下一周日的读书笔记中公布。


统计时间截至每周四18:00



另外,考虑到有些朋友已经有基础版或者想要更高版本的Kindle,常爸还推出奖品升级通道:


一年内,攒够2次领取基础版Kindle机会但没领取,可以直接兑换Kindle Paperwhite(价值958元);

攒够3次领取基础版Kindle机会但没有领取,可以直接兑换Kindle Voyage(价值1499元)。



常爸会直接在亚马逊上下单,寄到你府上(获奖者请主动联系客服提供地址 - 在公号输入“客服”两字获得当前客服微信号)。



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